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L'industrie de la fourrure du Danemark en crise après la découverte d'une nouvelle souche de COVID-19 chez le vison

Le gouvernement danois est confronté à des questions difficiles dans sa gestion de la crise

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Par Louise Chamberlain

La semaine dernière, le gouvernement danois a pris la décision radicale d'ordonner l'abattage de 17 millions de visons après qu'il est apparu qu'une nouvelle souche de COVID-19 avait été transmise des animaux aux humains dans les fermes de visons du nord du Jutland.

Cette nouvelle souche a été nommée «cluster 5» par le Statens Serum Institut (SSI), l'institution de santé publique chargée de la prévention et du contrôle des maladies infectieuses au Danemark.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que cette nouvelle variante présentait une combinaison de mutations qui n'avaient pas été observées auparavant et certains scientifiques ont averti que ce développement pourrait potentiellement avoir de graves implications pour l'efficacité des futurs vaccins.

Selon l'OMS, il y a eu 214 cas humains de Covid-19 au Danemark liés à des variantes de vison de Sars-CoV-2 depuis juin 2020. Ce chiffre comprend 12 cas de la souche du groupe 5.

Des souches de COVID-19 ont également été trouvées dans des élevages de visons dans d'autres pays. Les Pays-Bas, la Suède, l'Italie, l'Espagne et les États-Unis ont tous signalé des infections au COVID-19 chez le vison.

La Pologne n'a pas encore enquêté sur la présence d'infections au COVID-19 dans ses fermes, mais des déclarations ont maintenant été publiées confirmant que des tests sur le vison dans les fermes polonaises seront mis en œuvre. La population de visons de Pologne représente environ la moitié de celle du Danemark.

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La situation au Danemark est grave parce que cette variante du «groupe 5» semble avoir été transmise avec succès à l'homme, ce qui est censé entraîner de nouvelles mutations génétiques.

À l'heure actuelle, des tests montrent que 12 personnes ont été infectées, toutes dans le nord du Jutland, et huit d'entre elles étaient liées à l'industrie de l'élevage de visons.

Les tests ont été intensifiés dans le nord du Jutland et des restrictions de voyage dans sept municipalités ont été mises en place pour tenter de contenir la propagation du COVID-19. 280 000 citoyens des sept municipalités seront testés et les cas positifs de COVID-19 seront tous testés pour la souche du groupe 5.

Les infections au COVID-19 du vison ont commencé à apparaître en juin 2020 au Danemark et, malgré la mise en place rapide de mesures de contrôle, le SRAS-CoV-2 a continué de se propager parmi les fermes de visons et plus de 200 fermes ont enregistré des infections chez leurs animaux.

Les premiers rapports suggèrent que le variant du groupe 5 n’est pas nécessairement plus contagieux que les autres souches, mais le problème concerne la façon dont il réagit avec les anticorps neutralisants du corps humain.

Le Statens Serum Institute a rapporté que les anticorps des patients récupérés réussissent moins bien à neutraliser cette souche, ce qui pourrait potentiellement rendre un vaccin moins efficace.

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Cependant, Soumya Swaminatham, scientifique en chef de l’OMS, a cherché à rassurer le public sur le fait qu’il n’existe pas encore de preuves claires pour conclure que cette mutation particulière entravera l’efficacité de tout futur vaccin.

De plus, aucun nouveau cas humain de mutation «Cluster 5» n'a été détecté depuis septembre, ce qui laisse espérer que la souche sera rapidement éradiquée.

Les différents rapports et le manque de données claires ont conduit à la confusion et à la frustration parmi les éleveurs de visons avec des animaux en bonne santé qui avaient commencé à abattre leurs animaux après la réunion de presse du Premier ministre danois la semaine dernière.

Le gouvernement danois a agi rapidement dans le but d'empêcher une nouvelle propagation du virus du vison à l'homme, mais il a été contraint de revenir en arrière lorsqu'il est apparu que le gouvernement n'avait aucune base légale pour ordonner l'abattage de visons sains.

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Lorsque le gouvernement danois a décidé de faire adopter une législation, ce qui signifie des heures de discussion parlementaire au lieu des jours habituels de négociation, pour soutenir son ordre d'abattage massif, il a été vivement critiqué pour avoir agi trop rapidement.

Les critiques étaient préoccupés par le fait que les données pour soutenir l'abattage de visons sains n'étaient pas suffisamment solides et que la compensation économique aux éleveurs de visons ne faisait pas partie de la loi proposée, ce qui était inacceptable pour les partis d'opposition.

Un débat est maintenant ouvert pour savoir si l'action était réellement efficace ou même nécessaire. Des experts danois et étrangers ont exprimé des doutes, avertissant que les données publiées jusqu'à présent ne constituent pas des preuves suffisantes pour conclure que la variante du virus du cluster 5 compromettra un éventuel vaccin.

Allan Randrup Thomsen, épidémiologiste et professeur à l'Université de Copenhague, a déclaré au journal danois Jyllands Posten que:

»Après avoir examiné les données (éd. Publié le 10 novembre), je ne suis pas aussi convaincu de leur importance que SSI l'a avancé. Ces données ne suscitent pas autant d'inquiétude que prévu. »

Dans une interview avec un radiodiffuseur danois, DR, professeur de l'hôpital universitaire d'Aarhus et consultant principal, le docteur Lars Østergaard, a déclaré

«Je ne pense pas, sur la base de cet article, que vous puissiez dire que les futurs vaccins seraient inefficaces ou auraient une fonction réduite par rapport à la variante du groupe 5.»

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Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, une agence de l'Union européenne, a déclaré qu'il publierait des évaluations des risques sur la propagation du Sars-CoV-2 dans les élevages de visons cette semaine.

Aucune des sociétés pharmaceutiques travaillant sur le développement d'un vaccin n'a été sollicitée pour commenter ou évaluer la souche du groupe 5.

Le Danemark est le premier producteur mondial de vison, représentant environ 40% de la production mondiale. 1 500 éleveurs danois de fourrure produisent environ 19 000 peaux de vison par an.

Kopenhagen Fur, une coopérative appartenant aux membres de l'Association danoise des éleveurs de fourrures, est la plus grande maison de vente aux enchères de fourrures au monde, vendant chaque année des peaux de vison danoises plus 7 millions d'autres pays.

Les peaux de fourrure et de vison sont les troisièmes produits d'exportation agricoles danois d'origine animale.

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L'ordre d'abattage de l'ensemble de la population de visons danois, tant d'animaux sains que malades, aura un effet dévastateur sur l'industrie de la fourrure.

La décision du gouvernement a des conséquences financières énormes pour les éleveurs de visons du Danemark et les fournisseurs de l’industrie, car elle met pratiquement fin à l’industrie du vison dans le pays. L'abattage d'environ 17 millions de visons entraîne une perte financière estimée à 5 milliards de couronnes.

Le point le plus récent de la discussion politique est de savoir si le verrouillage mis en œuvre dans les sept municipalités du Nord Jutland était également une mesure trop stricte.

D'autres discussions sur ces questions surviendront dans les prochains jours et Your Danish Life les suivra et se mettra à jour lorsque de nouvelles informations seront disponibles.

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