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Partenaires suiveurs – choisir les expériences de vie plutôt que les expériences de travail

Souffrez-vous de ce que j'appelle le énigme de partenaire d'expatrié où vous devez choisir des expériences de vie plutôt que des expériences de travail parce que vous suivez votre conjoint qui travaille dans le monde? Voici quelques idées sur pourquoi je l'ai fait.

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Par Lucille Abendanon

WNous sommes allés déjeuner avec un groupe d’amis et d’autres personnes que nous ne connaissions pas très bien, et la conversation a tourné, comme souvent, sur notre prochain mouvement.
«Depuis combien de temps êtes-vous de retour en Afrique du Sud maintenant?»
«Trois ans et un peu»
"Pensez-vous que vous allez rester sur place maintenant?"
"Non, nous voulons vraiment continuer à bouger"
"Où étais-tu avant?"
«Istanbul»
"Oh, oui c'est vrai, et vos enfants sont nés là-bas, hein?"
"L'un était, l'autre est né ici"
«Ok wow, et avant Istanbul, au Royaume-Uni?»
«Avant Istanbul c'était Bangkok, avant Saïgon, avant ça le Royaume-Uni!»
"Oh trépidant, donc tu as vraiment vécu partout."

Donc, vous savez, dans une conversation générale, les gens sont vraiment curieux de connaître nos situations. Il y avait une dame de l'autre côté de la table que j'avais rencontrée à quelques reprises mais que je ne connaissais pas très bien, elle se penchait en avant, nous écoutant attentivement. Après mon histoire inconsciente de la dernière décennie, elle inspira brusquement, se pencha en arrière sur sa chaise et dit:

«Gee-whiz, je ne sais pas comment tu réussis à voyager partout comme ça. Je ne pourrais jamais faire ce que tu fais, je me soucie beaucoup trop de ma carrière.

J'ai senti le confusion paniquée vous vous sentez quand vous pensez que vous venez d'être insulté, mais que vous n'êtes pas tout à fait sûr, et vous avez répondu,

«Pourquoi supposeriez-vous que j'ai abandonné ma carrière? Au Vietnam, j'ai travaillé avec une organisation qui a collecté des fonds pour que les enfants subissent des opérations cardiaques vitales. À Bangkok, j'ai commencé à étudier pour mon deuxième master en études classiques avec une spécialisation dans les religions anciennes.

A Istanbul, j'ai eu un bébé et j'ai choisi de rester à la maison avec lui. En Afrique du Sud, j'ai lancé une entreprise en ligne avec succès, créant tout le site à partir de zéro. J'ai rénové trois propriétés, je suis devenu écrivain indépendant et j'ai quand même réussi à avoir un deuxième bébé et à être mère.

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Je suisje rigole. Je n’ai rien dit de tout cela. J'ai juste fait ce que je fais toujours face à une agression passive, ou à n'importe quelle agression d'ailleurs: j'ai souri et laissé glisser. Mais à l'intérieur, oh à l'intérieur! J'étais en colère, et voici pourquoi.

Elle était absolument parfaite. Elle aurait pu laisser le ton agressif passif de côté, mais en substance, ce qu'elle a dit était correct.

J'ai mis ma carrière en attente pour vivre la vie que je fais. Le problème que j'ai, c'est que les gens semblent me juger pour cela.

Et par «gens», je veux surtout dire des étrangers, des gens que je rencontre qui ne sont pas de ma tribu, qui ne font pas partie de mon cercle intime, des gens qui voient une vie fabuleuse mais pas beaucoup de substance. Et ça me rend fou!

J'avais vingt-quatre ans lorsque mon mari a obtenu sa première affectation internationale. Je travaillais à Londres en tant que photographe et adorais mon travail, mais je ressentais «The Twinge». Vous connaissez le dicton, "il y a un monde là-bas, allez-y et explorez-le."

La malédiction de l'aventure. Et donc, quand on lui a proposé un rôle au Vietnam, je me suis dit: "Bon sang ouais!"

Je n'avais aucune idée que ce serait le début de quinze ans à vivre comme des nomades, sans fin en vue.

Je pensais que le Vietnam serait une expérience, pas un choix de vie. Je ne savais pas que notre voyage d'expatrié passerait d'un seul sac à dos à un conteneur de 40 pieds, trois enfants et un chat.

Mais surtout, je ne me souviens pas avoir signé sur la ligne pointillée déclarant ma carrière morte.

J'ai des ambitions, des objectifs, des rêves énormes, une curiosité insatiable, mais de temps en temps je suis confronté à "Aah, c’est génial, mais que faites-vous réellement?"

Et pour une raison quelconque, il semble y avoir une idée fausse que parce que nous voyageons beaucoup, je suis en permanence libre de le faire.

Mais voici le truc, tout a l'air joyeux de l'extérieur, mais quiconque mène un style de vie nomade vous dira que cela a un coût élevé.

Vous avez la chance de voir le monde, mais vous n’avez pas la possibilité de vous enraciner. Et cela me pèse lourdement. Je l'appelle le énigme expat-épouse (et je dis «épouse» parce que huit fois sur dix, ce sont les femmes qui suivent les maris). Et l'énigme de la femme expatriée est simplement la suivante:

Êtes-vous prêt à choisir les expériences LIFE sur les expériences de travail?

C’est difficile. Vous êtes jamais tout à fait sûr de votre décision car nous sommes programmés pour calculer le succès en termes de réalisations visibles et d'estime de soi en termes de Description de l'emploi. Le succès se mesure en récompenses et non en expériences.

Au cours des dernières années, en tant qu'expatrié, J'ai rencontré des femmes incroyables. Femmes diplômées des universités d'Oxford, Yale, Berkeley, Duke et Edimbourg. Les femmes qui ont travaillé à la Banque mondiale, aux Nations Unies. Des femmes qui parlent six langues.

Interrogez ces dames sur tout, de la religion à l’histoire, en passant par la politique, l’économie et la façon de faire un rôti, et elles seront lucides, engageantes, opiniâtres et passionnées.

Certaines de ces femmes choisissent de ne pas travailler; d'autres travaillent bien en deçà de leur niveau d'expertise afin qu'elles puissent encore être mères avec des heures de bureau flexibles.

Ces femmes sont confrontées à l'énigme de la femme expatriée et ont choisi l'expérience de vie plutôt que l'expérience professionnelle. Cependant, ce choix ne doit en aucun cas porter atteinte à ce qu’ils ont accompli ou à ce qu’ils peuvent encore réaliser.

Mais. Mais. Il y a toujours un «et si» persistant. Et si j'étais resté à Londres, aurais-je vraiment réussi? Aurais-je gravi les échelons de l'entreprise? Serais-je un expert dans mon domaine choisi? Aurais-je construit quelque chose dont je serais fier?

Mes amis d'enfance les plus proches l'ont fait. Ils sont dans les échelons supérieurs de leurs entreprises. On gagne constamment des prix pour son rôle dans l'industrie hôtelière; l'un est si haut dans une banque que je commence à soupçonner qu'elle fait partie de la mafia suédoise, l'un est pharmacien, un autre inspecteur Ofsted (elle évalue et classe les écoles publiques au Royaume-Uni).

Leur le succès est validé comme ils augmenter à travers les rangs. Mais je n’ai pas de rang. Je n'ai pas d'entité corporative externe par rapport à laquelle mesurer mon succès.

Ce que j'ai créé doit parler de lui-même, et je dois constamment concilier mon désir d'être nomade avec mon désir de m'enraciner et de construire quelque chose. Mais ce que je construis n'a pas de racines, il va là où je vais, il vit et respire avec moi, et donc de l'extérieur semble intangible. Mais regardez encore, car il est là.

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UNEEt quand quelqu'un laisse entendre que je mets ma carrière en suspens pour devenir une épouse expatriée, je me hérisse, même si à première vue c'est exactement ce que j'ai fait.

Mon succès n'est peut-être pas mesurable en termes de promotions et de titres de poste, mais le succès que j'ai apprécié est le fruit d'un travail acharné, de la prise de risques et de la persévérance face aux barrières linguistiques et aux différences culturelles.

À la fin de la journée Je suis fier du fait qu'avec trois enfants à la remorque, je peux reprendre, passer à autre chose, créer une vie à partir de zéro et continuer à développer mon entreprise partout où nous pouvons atterrir, et que je n'ai pas peur de le faire. Ma carrière n’est pas morte, c’est juste vivre en dehors des sentiers battus.

Quoi qu'il en soit, je n'échangerais pas la randonnée le long de la Grande Muraille de Chine, ou dormir sous les étoiles sur un matelas grumeleux dans le désert, pour rien au monde.

A propos de Lucille Abendanon: Elle a trois nationalités, a vécu dans six pays, comme elle le dit; «Il m’est difficile de dire d’où je viens, nous avons déménagé d’Afrique du Sud pour les Pays-Bas il y a trois ans et nous venons de nous installer en Angleterre où nous élevons nos trois enfants trilingues trinationaux pour qu’ils deviennent des citoyens du monde curieux.»

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