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Boire au Danemark

Plus tôt cette année, ma fille et moi avons visité plusieurs lycées danois pour l'aider à décider où elle poursuivra ses études. Nous avons regardé les salles de classe et les laboratoires – ma fille aime la science. Nous avons regardé les facultés d'athlétisme et nous avons regardé les barres.

Oui, la plupart des lycées que nous avons visités avaient un bar, ou au moins un café où ils servent de la bière aux étudiants en fût, ou du cidre dur dans des canettes, ou des alcools en bouteille quand ils veulent se détendre après les cours.

Maintenant, les lycéens ont généralement entre 16 et 19 ans, et l'âge légal pour acheter du vin et de la bière au Danemark est de 16 ans, donc tout est totalement légal.

C'est juste un peu surprenant quand on vient de n'importe où où les adolescents sont encouragés ne pas boire de l'alcool pour trouver un bar idéalement situé à côté du gymnase de l'école.

Les conséquences d'une consommation excessive d'alcool
La consommation d'alcool joue un rôle important dans la vie des jeunes au Danemark; à 14 ans, les cours de ma fille avaient commencé à se diviser entre ceux qui se saoulaient le week-end et ceux qui ne le faisaient pas.

Et leurs parents danois ne semblent pas s'en soucier. "C'est juste une partie de s'amuser quand ils sont jeunes", m'a dit un parent. «En fait, j'ai bu beaucoup plus quand j'étais plus jeune», a déclaré un autre.

Cela ne signifie pas que la consommation d'alcool n'a pas de conséquences: un nouveau rapport indique que 30 000 jeunes au Danemark ont ​​un problème d'alcool et seulement 2% d'entre eux reçoivent un traitement pour cela.

(Le système de santé publique danois est excellent pour les urgences comme les fractures et les maladies graves comme le cancer, mais il est moins efficace lorsqu'il s'agit de problèmes psychologiques et de dépendance à long terme.)

Au début de 2020, la Commission européenne a signalé que le Danemark avait placé une première malheureuse en Europe dans les beuveries et que c'était l'une des raisons pour lesquelles les Danois avaient la durée de vie attendue la plus courte en Europe occidentale.

Selon le rapport, 37% des Danois adultes ont déclaré qu'ils avaient «une consommation régulière et importante d'alcool», soit près du double de la moyenne de l'UE de 20%.

Ale, hydromel, vin de fruits et syra
L'alcool a une longue histoire au Danemark. Les Vikings brassaient quatre types de boissons: ale, hydromel, vin de fruits et syra, un lait fermenté. – et pendant de nombreux siècles, les bébés danois ont mangé du øllebrød, qui est un mélange de vieux morceaux de pain et de bière.

Avance rapide de quelques siècles, et l'alcool fait toujours partie de presque tous les rassemblements danois, bien que dans de nombreux cercles la bière soit moins populaire que le vin. «Deux bouteilles de bon vin rouge» est une monnaie informelle au Danemark, ce que vous donnez au voisin qui enregistre votre chat pendant vos vacances.

Après la première bouteille, personne ne remarque si le vin est bon ou non. Et il y a généralement plus d'une bouteille.

La consommation excessive et excessive d'alcool est profondément ancrée dans la culture danoise; même des adultes très scolarisés boivent souvent pour se saouler et mettent simplement de côté le lendemain pour une gueule de bois planifiée.

Un Pepsi! Un Pepsi!
Ce que les Danois boivent et combien, c'est leur propre affaire. Cela n'affecte les internationaux que lorsque les gens sont offensés lorsque vous ne voulez pas boire avec eux.

J’ai fait beaucoup d’interviews à propos de mes livres et discours, mais la seule fois où j’ai vraiment eu un journaliste pour me poursuivre, c’était dans une conversation sur l’alcool.

Nous étions sur une émission de radio discutant du traditionnel déjeuner de Noël danois, et j'ai suggéré que pour rendre le repas plus hospitalier pour tout le monde (y compris les musulmans, les jaïns, les mormons, les femmes enceintes et les conducteurs désignés), l'hôte devrait mettre à disposition des non-alcooliques des boissons, comme un Pepsi.

Un Pepsi! Un Pepsi!

Il n'aurait pas pu être plus en colère si je lui avais dit de nourrir ses invités en leur jetant du poisson par le porche arrière.

Vous ne pouviez pas avoir Pepsi lors d'un dîner de Noël, a-t-il dit. Si vous avez absolument insisté pour ne pas boire, une bière non alcoolisée pourrait faire l'affaire. Ou «Danskvand», le vernaculaire local pour l'eau pétillante ordinaire.

De l'eau pétillante, comment festive.

Eau du robinet tiède
C’est mieux, au moins, que l’eau tiède servie lors d’un récent cocktail d’affaires auquel j’ai assisté.

L'hôte avait invité un certain nombre de musulmans danois – dont beaucoup étaient des chefs de file dans leurs domaines – et n'avait fourni à boire que du glögg à base de vin et de brandy.

Ces professionnels bien habillés ont dû se promener avec de tristes petits verres d'eau du robinet sans scintillement. Bon temps!

J'ai vu beaucoup de Danois grimacer quand je raconte cette histoire. Je ne sais pas s’ils sont gênés par la grossièreté de l’hôte ou ennuyés que les invités n’auraient pas juste un peu de glögg à faire partie du fælleskab.

Coupable de boire plus
La vérité est que je ne suis pas moi-même un adepte de la mode. J'aime un verre de vin rouge occasionnel un soir gris de février ou un tonique croustillant au gin par une chaude journée d'été. J'ai même travaillé pour Carlsberg à leur siège social, où je les ai aidés à vendre de la bière.

Mon sentiment est simplement que la consommation d'alcool devrait être un choix et non une exigence, et que le choix de la quantité à consommer devrait être du ressort de l'individu.

Certains Danois – pas tous – semblent se sentir insultés lorsque leurs invités ne boivent pas, ou ne boivent pas autant qu’eux. Ils y voient peut-être un commentaire sur leur propre comportement ou une insulte à la culture danoise.

Mais le hareng au curry et les projections répétées de films d'Olsen Banden font également partie de la culture danoise, et mon incapacité à apprécier l'un ou l'autre ne semble déranger personne.

L'alcool a une place spéciale, et pas particulièrement flatteuse, dans la société du Danemark contemporain.

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